能源质量下降可能是当前经济衰退的根本原因

2019-04-15 09:16:08
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美国经济衰退的一个被忽视的原因是国家能源供应质量长达十年的下降,通常以我们为特定能源投入获得的能源数量来衡量,德克萨斯大学的能源专家Carey King说道。在奥斯汀。

许多经济学家指出,房地产泡沫破裂是当前经济衰退的最初触发因素,而这反过来又导致全球对美国房地产的投资变得恶化并拖累全球经济。金表示房地产泡沫破灭是因为个人被迫支付越来越高的收入来获取能源 - 包括电力,汽油和取暖油 - 为他们的住房抵押贷款留下的钱更少。

从经济角度来看,国家能源供应的质量被称为能源投资能源回报(EROI)。例如,如果一家石油公司使用10桶油来钻探,泵送,运输和精炼一桶石油,那么精炼燃料的EROI就是10。

“许多经济学家并不认为能源是经济增长的限制因素,”该大学国际能源与环境政策中心研究员金说。“他们认为技术和效率的不断提高使这两个因素完全脱离。我的研究是越来越多的证据的一部分,这些证据表明这是不正确的。能源仍然起着重要作用。”

在今年11月发表在“ 环境研究快报”上的一篇论文中,King介绍了一种测量能源质量的新方法 - 能量强度比(EIR),它更容易计算,与EROI高度相关,在某些方面比EROI更强大。EIR衡量能源消费者相对于能源生产商获得的利润。EIR越高,消费者(包括企业,政府和人民)从其能源中获得的经济价值就越大。

当King自第二次世界大战以来每年为各种燃料绘制EIR时,图表显示两次大幅下降,一次是在20世纪70年代中期和80年代初期的衰退之前,另一次是在2000年代,导致当前的经济衰退。自第二次世界大战以来,美国出现了其他衰退,但最长和最深的是所有化石燃料的EIR持续下降。

EIR与EROI成比例,意味着它们一起上升和下降,但EIR计算背后的基本数据每年出现,而EROI则为每五年一次。EIR还可以深入了解供应链的不同部分,例如炼油厂或气泵,这些部分更难以与EROI一起研究。

King的分析表明,如果EIR低于某个阈值,经济就会停止增长。例如,在1972年,汽油的EIR是5.9,而在2008年是5.5。在经济增长强劲的时期,例如20世纪90年代,汽油的EIR已超过8个。相比之下,玉米乙醇的EROI和EIR估计值约为1,而且很明显为什么玉米乙醇被广泛批评为低质量能源。

为了让美国经济再次增长,金说美国人将不得不更有效地生产和使用能源。这基本上是美国在上一次能源危机之后通过提高汽车燃油效率标准,增加天然气用于发电以及开发增强型石油采收率等新技术来吸引更多石油来实现的目的。

“如果我们现在没有从根本上改变我们生产或消耗能源的方式,那么不要指望经济增长与过去二十年一样多,”他说。

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